Reseña Viticulture

Me hizo mucha ilusión recibir recientemente una copia de Viticulture de Stonemaier Games (Maldito Games en España). Viticulture se presenta como «el juego estratégico de la viticultura». Los jugadores deben gestionar inteligentemente sus viñedos para intentar superar a sus oponentes. ¿Merece la pena este nuevo juego de colocación de trabajadores?. Sigue leyendo para descubrirlo.

Viticulture es un juego de colocación de trabajadores y gestión de recursos para 3-6 jugadores que dura unos 60 minutos. Hemos descubierto que Viticulture se juega mejor con 3 o 5 jugadores.

Visión general del juego Viticulture

Cada jugador tiene la tarea de gestionar un viñedo toscano premoderno. El juego se desarrolla a lo largo de una serie de años (turnos), cada uno con 4 estaciones. En cada turno, un jugador envía a sus trabajadores a mejorar su viñedo, plantar, cosechar y moler uvas, hacer y vender vino. Los jugadores también juegan cartas de acción a lo largo del camino para darse acciones especiales o un pequeño impulso.

Hay 4 tipos de cartas en el juego: cartas de viñedo, visitantes de verano, cartas de pedido de vino y visitantes de invierno.
En Viticulture, no hay límite de tiempo ni número de turnos establecido. En su lugar, hay una marcha constante hacia la línea de meta por parte de todos los jugadores. Los jugadores deben gestionar sabiamente sus recursos de dinero, trabajadores, uvas y vino para ser el primer jugador en conseguir 20 puntos de victoria.

Componentes de Viticulture

Lo que más me gusta de la Viticulture es su fantástico aspecto. El juego consta de un gran tablero principal y seis tableros de jugador. Estos tableros están bien ilustrados para que coincidan con el tema de la Toscana y son de doble cara, con un lado con instrucciones de colocación de trabajadores para ayudar a los jugadores.

También se incluyen varias fichas de madera personalizadas para representar a tus trabajadores y las distintas mejoras de la granja. Me gustan mucho estas fichas ya que todas son representativas de las cosas que construyes en tu granja y son únicas. Stonemaier Games (la editorial que nos ha traído otras maravillas como Wingspan o Scythe) podría haber utilizado fácilmente cubos o fichas de cartón para representarlos, así que es agradable ver ese toque extra con las fichas de madera. Los jugadores también reciben 4 barajas de cartas (vides, pedidos de vino, visitantes de verano e invierno), fichas de dinero y fichas de vino/pasas de cristal.

Por último, debo admitir que tengo una relación de amor/odio con el reglamento. Me encanta su aspecto. Está bellamente ilustrado y encaja perfectamente con el tema del juego. Como diseñador gráfico, valoro mucho que un libro impreso tenga este aspecto. Sin embargo, creo que el reglamento podría haberse presentado un poco mejor. Las reglas del final del juego están en la primera página (y no al final de la explicación de los turnos, como cabría esperar), las reglas de preparación están en dos partes, y otras reglas importantes que deberían haberse destacado están enterradas en un párrafo (como la de no poder combinar uvas para hacer vino). No es un mal reglamento ni mucho menos, pero me gustaría que fuera un poco mejor. Hace algunas cosas muy bien, como explicar los espacios de acción de verano e invierno. Afortunadamente, como Viticulture no es un juego pesado, esto no es realmente un gran problema, especialmente porque el tablero de juego tiene descripciones de los espacios de acción para ayudar a los jugadores.

Cómo jugar a Viticulture

Al principio de cada primavera, los jugadores eligen el orden de su turno en el tablero de despertar.
Cada jugador comienza la partida con un tapete de juego, 3 trabajadores, una carta de vid Pinot, 3 monedas de plata y una carta de visitante de verano al azar. El juego se desarrolla en una serie de «años», cada uno de los cuales corresponde a un turno de juego. Los años siempre comienzan con la acción de la primavera.
El orden de las rondas:

1) Primavera – Aquí es donde los jugadores deciden cuándo van a «despertar» para el año. El primer jugador elige primero su franja horaria y los demás jugadores eligen después en el sentido de las agujas del reloj. Esta brillante mecánica permite a los jugadores elegir el orden de los turnos para la siguiente ronda. Dondequiera que coloquen a su trabajador en el tablero, esa ubicación decidirá su turno. Lo bueno es que cada casilla tiene una bonificación (excepto la primera). Cuanto más tarde se despierte el jugador, mayor será la bonificación.

2) Verano – Durante esta temporada, los jugadores colocan sus trabajadores en cualquier casilla de acción de verano. Las acciones de verano incluyen: construir edificios, plantar viñas, sacar tarjetas de viña, jugar a las tarjetas de visitante de verano, vender uvas y hacer visitas. Se trata principalmente de acciones para mejorar su viñedo o para preparar las acciones de invierno. Los jugadores sólo reciben una asignación de trabajadores al año, por lo que es importante guardar algo para la temporada de invierno.

3) Otoño – Cada jugador roba una carta de visitante, ya sea una carta de Verano o de Invierno. Las cartas de verano te ayudan a construir tu viñedo, mientras que las de invierno te ayudan a cosechar lo que has sembrado.

4) Invierno – Al igual que con el verano, los jugadores pueden colocar trabajadores en los espacios de acción de invierno. Como ya se ha dicho, sólo puedes utilizar los trabajadores que te sobren del verano. Las acciones posibles son: Roba una carta de pedido de vino, juega una carta de visitante de invierno, contrata a otro trabajador, cosecha un campo, convierte las uvas en vino y llena un pedido de vino.

Después, la ronda termina con algunas acciones de limpieza. Los jugadores envejecen (aumentan su valor) sus fichas de vino y uva, recuperan sus trabajadores, posiblemente reciben ingresos y rotan la ficha del primer jugador. Para evitar confusiones, señalaré que la primera ficha de jugador sólo se utiliza para decidir quién va primero durante la primavera para la selección del despertador.

Esta es la estructura básica de la ronda. El juego fluye muy bien y la mayoría de los espacios de trabajo se explican por sí mismos. El objetivo final del jugador es fabricar y vender vino, lo que se consigue con la acción de aplastar la uva. Se trata de mover tus fichas de uva desde tus espacios de trituración hasta la bodega. Algunas uvas pueden combinarse para hacer vino «ruborizado» o «espumoso». Los años continúan así hasta que un jugador alcanza 20 puntos de victoria. En ese momento, la ronda termina y el jugador con más puntos de victoria es el ganador.

Los jugadores cosecharán las uvas desde sus campos hasta su tablero de pisado. Desde allí trasladan la uva a la bodega para venderla.

Experiencia de juego con Viticulture

Permítanme empezar diciendo que he jugado a varias partidas de Viticulture y que se está convirtiendo rápidamente en uno de mis juegos de colocación de trabajadores favoritos. En primer lugar, creo que el tema fue una elección arriesgada pero excelente. Al principio no estaba seguro de estar interesado en un juego sobre la viticultura, pero el diseñador hizo un excelente trabajo para vincular el tema con el juego. Desde el paisaje toscano bellamente ilustrado en los tableros hasta las múltiples fichas de madera de los viñedos, Viticulture te sumerge en las colinas de la Toscana. Parece que cada día veo un nuevo juego de fantasía o de temática zombi, así que es realmente refrescante ver que alguien toma una nueva dirección en el diseño de juegos.

Una de las cosas más interesantes de Viticulture es que cada partida es diferente. A veces, en otros juegos hay un camino claro hacia la victoria y todo el mundo se precipita hacia él. No es el caso de Viticulture. Hay muchas, muchas formas diferentes de ganar y en nuestros partidos eso es lo que parece ocurrir. A veces el camino directo no es siempre el mejor. Hay muchas formas de ganar puntos de victoria en Viticulture, y no sólo la forma obvia de vender vino. De hecho, en una de nuestras partidas estaba teniendo muchos problemas para llenar mis pedidos de vino, así que cambié de marcha y construí una sala de degustación (ganas un VP cuando haces una visita). De este modo, pude mantener mi puntuación cerca de mis oponentes mientras trabajaba para enviar el vino.

Cada jugador debe elegir sabiamente sus acciones de verano ya que sus trabajadores de invierno serán tomados de lo que les queda.
Esta es también una de las grandes cualidades de la Viticulture, el equilibrio del juego. En casi todos los partidos que jugamos, cada jugador luchó hasta el final. Al igual que un buen vino, los puntos de victoria en Viticulture se ganan poco a poco a lo largo del juego. Ocasionalmente, un jugador puede conseguir 3 o 4 mediante una carta de acción bien colocada o un pedido de vino caro, pero estos casos son raros. En la mayoría de los casos, los jugadores deberían estar cerca unos de otros en términos de puntuación a lo largo del juego.

Como he mencionado antes, también me gusta la mecánica de despertar. Es una idea brillante que sustituye la rotación estándar en el sentido de las agujas del reloj para el primer jugador. Cada jugador puede decidir cuándo quiere despertarse, siendo las horas más tardías las que dan una mejor bonificación (empiezan robando una carta y acaban obteniendo un PV o un trabajador temporal). A veces agonizaba sobre qué momento elegir, ya que tenía que equilibrar la primera opción de tragamonedas con una de las mejores bonificaciones. Esta es definitivamente mi mecánica favorita en este juego.

El juego también fluye muy bien de un turno a otro. Como los espacios de acción están repartidos en dos temporadas, esto ayuda a reducir la parálisis de análisis del jugador, que sólo tiene que decidir la mitad de las acciones a la vez. Es una mecánica inteligente que pude apreciar desde el principio. Es necesario planificar con antelación y tomar decisiones difíciles, ya que la asignación anual de trabajadores debe dividirse entre las temporadas de verano e invierno. No paro de hacer cálculos en mi cabeza sobre qué trabajador quiero poner en cada lugar y espero que mis adversarios no estropeen mis planes bien pensados.

Viticulture hace muchas cosas bien en el abarrotado género juegos de la colocación de trabajadores. Sin embargo, tuvimos algunos problemas menores con el juego. En primer lugar, la escala del juego no es la mejor. El juego se puede jugar fácilmente con 3 jugadores y 5, que no está muy lejos. Cuando juegas con 2 jugadores, sólo tienes un espacio de trabajador por cada espacio de acción, por lo que es muy fácil quedarse atascado. Con 3 jugadores, se abre un segundo espacio de acción (incluso uno con bonificación), y es mucho, mucho más fácil conseguir lo que se necesita. Nos pareció que el juego era más fluido y fácil de jugar con estas opciones adicionales. En una partida de 2 o 4 jugadores, el número limitado de puntos de acción puede provocar cierta frustración si alguien se queda atascado unas cuantas veces. A pesar de esto, Viticulture sigue siendo un juego divertido para jugar con 2 o 4 jugadores, sólo hay que tener en cuenta que el juego será mucho más ajustado.

Cartas de visita de Viticulture

Los 4 tipos de cartas de Viticultura entrarán y saldrán con frecuencia de tu mano.
La otra cosa que quiero mencionar son las tarjetas de visita. Algunos pueden ser increíblemente poderosos si se tocan en el momento adecuado. Hemos visto grandes cambios en el juego gracias a que un jugador ha jugado la carta correcta en el momento adecuado. Es divertido ver cómo los demás jugadores se ponen verdes de envidia cuando juegas una carta especialmente buena en el momento adecuado. Especialmente si su tarjeta es un fracaso en comparación. Si este tipo de aleatoriedad en un juego te molesta, deberías tenerlo en cuenta porque algunas cartas son simplemente mejores que otras.

Dicho esto, me gustan mucho las tarjetas de visita. Hay muchas diferencias entre ellos y me gusta ese tipo de variación en mis juegos. Jugar la carta correcta en el momento adecuado es muy satisfactorio y añade mucha estrategia al juego. A todos los jugadores con los que hemos jugado les encanta acumular estas tarjetas de visitante. Algunas de estas cartas también duplican los espacios para los trabajadores (pero con una bonificación), por lo que son muy útiles cuando estás atascado en un punto crucial.

Por último, Viticulture también cuenta con una excelente gestión de los recursos. Al principio del juego, el dinero y los trabajadores son extremadamente limitados. Así que tienes que tomar decisiones difíciles sobre qué hacer durante tus turnos. A medida que el juego avanza, estos problemas se desvanecen y la gestión de tu vino y tus uvas se convierte en el centro del juego. A medida que los jugadores se acercan a los 20 puntos de victoria, cada acción adquiere una importancia crítica. Me gusta este elemento de gestión de recursos en el juego, pero me hubiera gustado que el dinero tuviera un poco más de importancia más adelante en el juego. Con el tiempo se acumulará para ser utilizado como un desempate, lo que rara vez sucede.

Reflexiones finales

Hay muchas mejoras que un jugador puede hacer en su viñedo.
A pesar de las pequeñas quejas que he tenido con Viticultura, sigue siendo uno de mis juegos de colocación de trabajadores favoritos. Aunque no es el juego perfecto, es muy divertido. He descubierto que cuanto más me meto en el juego, más lo disfruto. Como hay tantos caminos diferentes hacia la victoria, he disfrutado probando nuevas estrategias en cada partida.

Viticulture mantendrá un lugar permanente en mi colección, en parte porque juega muy bien con 3 jugadores. Siempre habrá competencia por las plazas, pero no te sentirás avergonzado por estar atascado tan a menudo. A veces es muy difícil encontrar un juego que se equilibre bien con tres jugadores y Viticultura lo hace con picas.

Todavía no he decidido la accesibilidad del juego. No creo que tengas que ser un jugador para disfrutarlo, pero también creo que puede ser demasiado complejo para tus amigos no jugadores. Creo que Viticultura podría clasificarse como un juego para jugar después de que tus amigos hayan abandonado los «juegos de iniciación». Viticulture es un eurogame de peso medio, pero probablemente en el lado más ligero de esa escala.

Al fin y al cabo, Viticulture ofrece un gran tema, algunos componentes agradables y una jugabilidad realmente fluida. Le recomiendo encarecidamente que se haga con un ejemplar si puede encontrarlo. No olvides abrir una botella de vino mientras juegas.

Puntuación final: 4 estrellas – Un excelente juego de colocación de trabajadores de peso medio con una mecánica única y un tema nuevo.

Acierta:
– Buena mecánica de despertar para elegir el orden de los turnos.
– Un nuevo tema que encaja bien con el juego.
– Muchas fichas personalizadas
– Ilustraciones maravillosas y temáticas
– Tiempo de juego rápido y reglas fáciles de aprender

Falla :
– Las tarjetas de visita pueden ser muy poderosas en el momento adecuado.