Reseña Between Two Cities

Revisamos el nuevo juego de draft y construcción de ciudades Between Two Cities de Stonemaier Games. En este juego fácil de aprender, los jugadores construyen dos ciudades diferentes junto con sus vecinos.

Su campaña de Kickstarter fue financiada con éxito, con más de 5.000 patrocinadores que se comprometieron a comprar una copia.

Between Two Cities hace que los jugadores saquen fichas para construir dos ciudades diferentes al mismo tiempo que sus vecinos. ¿Funciona? Vamos a sumergirnos en este juego de colocación de fichas para averiguarlo.

Between Two Cities es un juego de draft  y colocación de fichas para 1 a 7 jugadores que dura unos 20 minutos. Between Two Cities puede jugarse con cualquier número de jugadores.

Visión general del juego Between Two Cities

El objetivo de Between Two Cities es que cada jugador construya dos ciudades con 16 fichas cada una. Trabajarás con los jugadores de tu izquierda y derecha para construir de forma cooperativa cada una de tus dos ciudades.

Después de seleccionar las fichas, jugarás una ficha en cada una de tus ciudades, con la esperanza de ganar puntos en este juego de monedas. Sin embargo, no puedes centrarte en una sola ciudad, porque al final de la partida sólo consigues puntos de victoria por la más débil de tus dos ciudades.

Los jugadores pueden decidir dónde se sientan en función de los mapas aleatorios proporcionados con el juego.
Puedo decir sinceramente que nunca me ha decepcionado la calidad de la edición de un producto de Stonemaier Games (Viticulture, Wignspan o Pendulum entre otros grandes títulos),  y Between Two Cities es una prueba de ello. Los principales elementos de la caja son las 108 fichas de construcción, divididas en seis tipos diferentes de estructuras. Están bien ilustrados por Beth Sobel, artista habitual de los productos Stonemaier. Cada ficha también contiene información sobre su puntuación, lo que facilita el aprendizaje del juego.

Además de las 108 fichas estándar, el juego también incluye 24 fichas dúplex. Son básicamente dos fichas estándar que se conectan vertical u horizontalmente y se utilizan en la segunda ronda del juego.

Además de las fichas, el juego viene con una serie de fichas de ciudad (dependiendo de la edición del juego que tengas) para utilizarlas para conseguir puntos. Aunque estas fichas tienen un gran aspecto, sólo están ahí para atraer la atención y facilitar la puntuación. Así que no te preocupes si consigues la versión básica que sólo tiene un puñado. Un marcador, tarjetas de referencia y tarjetas de autómatas para un jugador completan este juego sólidamente publicado. Es difícil quejarse de la calidad de producción de Between Two Cities, especialmente por su bajo precio.

Cómo se juega Between Two Cities

Entrar en el juego de Between Two Cities es relativamente fácil. Lo que más tiempo llevará probablemente es explicar a los nuevos jugadores cómo puntúa cada ficha.

Para empezar, los jugadores se sientan alrededor de la mesa según las cartas aleatorias proporcionadas (o puedes sentarte en cualquier sitio si no te importa).

Cada pareja de jugadores tiene una ficha de ciudad colocada entre ellos, que es donde se construirá su ciudad combinada.

Hay seis tipos diferentes de fichas, cada una con sus propias reglas de puntuación.
En la primera ronda de juego, cada jugador saca 7 fichas de la pila para formar su mano inicial. A continuación, seleccionan en secreto 2 fichas para jugar esa ronda, y colocan el resto de las fichas no seleccionadas encima de la ciudad de su izquierda, boca abajo.

Una vez que todos están listos, se revelan las fichas. A continuación, los jugadores discuten abiertamente con sus vecinos qué ficha colocar en cada ciudad y dónde. Todas las fichas deben colocarse adyacentes a otra ficha, y orientadas en la misma dirección. Las baldosas también deben colocarse dentro de los límites de una cuadrícula de 4×4.

Este proceso se repite dos veces con las 5 fichas restantes, descartando la última ficha.

En la segunda ronda, cada jugador saca tres fichas dúplex y elige dos para jugar. La colocación funciona de la misma manera que en la primera ronda, las fichas dúplex se tratan simplemente como dos fichas normales «pegadas».

La tercera ronda es igual que la primera, salvo que las fichas se mueven hacia la derecha.

Al final de las tres rondas, los jugadores pasan a la evaluación. Cada ficha se puntúa de una manera diferente:

Los diferentes tipos de baldosas de la ciudad son :

  • Tiendas: Obtén puntos en función del número de tiendas en una fila o columna.
  • Fábricas: Consigue puntos por el número de fábricas que tienes en relación con otras ciudades.
  • Tabernas: Consigue puntos por cada conjunto de tabernas diferentes (hay 4 tipos diferentes y obtienes la mayor cantidad de puntos por tener una de cada una).
  • Oficinas: Anota puntos por el número total de fichas de oficina que tengas; también anota puntos extra por las oficinas que estén junto a las tabernas.
  • Parques: Obtenga puntos en función del tamaño de su grupo de parques.
  • Casas: Obtén puntos según el número de otros edificios de tu ciudad (máximo de 5 puntos por casa si tienes todos los demás edificios de tu ciudad). Pierden puntos si se colocan junto a una fábrica.
  • Una vez puntuadas todas las ciudades, la puntuación final de cada jugador es la más baja de las puntuaciones de sus dos ciudades. El jugador con la mayor puntuación es el ganador.

Experiencia de juego Between Two Cities

Cada ciudad debe construirse en una cuadrícula de 4×4, y también se construirá utilizando dos fichas dúplex diferentes.

Uno de los aspectos más interesantes de Between Two Cities es lo fácil que es empezar a jugar. La explicación de las reglas sólo lleva unos minutos, y la mayor parte del tiempo se dedica a explicar cómo funcionan las diferentes fichas. Esto también se ve facilitado por las ayudas de juego incluidas y el diseño de las fichas.

Debido a la naturaleza colaborativa de Between Two Cities, los nuevos jugadores pueden beneficiarse de la colaboración de los jugadores experimentados en la colocación de las fichas. Por lo general, en los juegos de sorteo hay que mantener la mano oculta, por lo que es difícil trabajar con los nuevos jugadores y darles consejos. En Between Two Cities, aunque no puedes hablar de las fichas que seleccionas, puedes trabajar con tus compañeros de equipo para asegurarte de que la colocación de las fichas sea lo más óptima posible.

Los puntos se otorgan al final del juego, y cada jugador obtiene la puntuación de la menor de sus dos ciudades.
Desgraciadamente, esto tiene el efecto de que un jugador muy malo puede hacer fracasar la partida a tres jugadores. Si juegas con un jugador joven o un jugador que no es bueno en este tipo de juego, es muy posible que arrastre a sus vecinos con él. Afortunadamente, Between Two Cities es un juego rápido y no es difícil hacer otro con asientos diferentes. De todos modos, yo también vería esto como una rareza y no como la norma.

Sin embargo, es este aspecto colaborativo el que hace que Between Two Cities destaque en un género todavía dominado por 7 Wonders. Me ha gustado mucho trabajar con mis compañeros y el sentido del trabajo en equipo que conlleva. El sistema de puntuación también garantizaba que no se pudiera crear una superciudad ignorando la otra. Este pequeño toque de genialidad equilibró el juego e hizo que Between Two Cities fuera único.

El carácter accesible es también una de las cosas que harán de Between Two Cities un fantástico juego de introducción. 7 Wonders, aunque sigue siendo mi juego favorito, ya no es realmente el mejor juego para introducir a alguien en el género del draft. Sushi Go! llenó ese nicho para mí durante un tiempo, pero creo que Between Two Cities lo hace aún mejor, tanto por su naturaleza colaborativa como por la facilidad de aprender la mecánica de recogida de sets. Si buscas un juego un poco más interesante que Sushi Go! entonces Between Two Cities encaja perfectamente.

Aunque sigo disfrutando de Between Two Cities, creo que el juego podría tener un poco más de profundidad. Algunas de las fichas se parecen demasiado en la forma de puntuar y sólo una ficha tiene algún tipo de opción de colocación negativa (la casa). Aproximadamente la mitad de las baldosas son muy similares en la forma de puntuar, con sólo pequeñas diferencias. Realmente me hubiera gustado ver algunas opciones más difíciles en el juego, tal y como está, rara vez hay un movimiento que vaya a ser malo para cualquiera de tus ciudades.

Las fichas de doble cara permiten romper el juego y añadir algo de variedad a la segunda ronda.
Esto tiene el efecto de hacer el juego mucho más accesible, pero también le da la posibilidad de quemarse después de un cierto número de rondas. En esto influye también su rápido tiempo de juego. A menudo jugábamos dos o tres partidos seguidos. Una parte de mí teme que después de 20 juegos o más haya visto todo lo que Between Two Cities puede ofrecer. Realmente me gustaría ver algún día una expansión con más variedad en las losetas, especialmente con más interacción entre otras ciudades o posibilidades de colocación en negativo.

Dicho esto, las baldosas dúplex en la segunda curva fueron una gran decisión de diseño. Realmente ayuda a romper el juego para darle un poco más de interés. Creo que si las tres rondas hubieran funcionado de la misma manera, Entre dos ciudades se habría vuelto repetitiva al final de la tercera ronda. Más de una vez he tenido que enfrentarme en mi ciudad a una baldosa dúplex inesperada. Y como no puedes girar las fichas, tienes que planificar con antelación para asegurarte de que tienes muchas opciones para esas dos fichas.

Reflexiones finales

Las ayudas del juego ayudan a explicar cómo se puntúa cada ficha.
Stonemaier Games hizo un muy buen trabajo al lanzar su primer juego no diseñado por Jamey Stegmaier. Estaba bien producido (no es una sorpresa) y tenía una mecánica de juego sólida. Between Two Cities ya ha llegado a mi mesa de juego varias veces y se está convirtiendo rápidamente en mi juego de cabecera para el género del dibujo.

Aunque creo que al juego le vendría bien un poco más de variedad y profundidad, aún no ha perdido su atractivo. Me gustan las reglas únicas de evaluación final y la necesaria colaboración entre los jugadores. Es una solución interesante al efecto «solitario multijugador» que prevalece en muchos juegos europeos.

Si buscas un juego de escritura y recopilación de datos rápido y fácil de aprender, echa un vistazo a Entre dos ciudades. Aunque no es perfecto, es un juego sólido y ligero con algunos aspectos únicos.

Between Two Cities es un buen juego de dibujo de baldosas con un giro único. Es un gran juego de introducción, pero le vendría bien un poco más de profundidad para hacerlo más duradero.

Acierta:
– Excelentes valores de producción
– Reglas fáciles de aprender
– Mecánica única, especialmente para un juego de dibujo.

Falla:
– Las baldosas podrían ser un poco más variadas
– Pocas decisiones difíciles de tomar en el juego